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Concours Of Elegance Hampton Court 2022 – Une fabuleuse Ferrari GTO au milieu d’un éden des plus belles voitures anciennes du monde

Concours Of Elegance Hampton Court 2022 – Une fabuleuse Ferrari GTO au milieu d’un éden des plus belles voitures anciennes du monde

Du 2 au 4 septembre 2022, le Concours d’élégance accueille 70 voitures extraordinaires dans l’ancienne demeure d’Henry VIII, Hampton Court Palace, pour une célébration spéciale du jubilé de platine de Sa Majesté la Reine et du 10e anniversaire de l’événement. Présenté par A. Lange & Söhne, cet évènement révèlera une fabuleuse gamme de Ferrari dont une rare 250 GTO de 1962.

Le Concours d’Elégance, présenté par A. Lange & Söhne, est l’un des événements automobiles les plus importants au monde, célèbre pour rassembler une collection des voitures les plus rares jamais créées dans l’un des plus beaux cadres historiques de Grande-Bretagne. Extravagance automobile la plus glamour du Royaume-Uni, l’événement, qui est réputé au niveau international pour rassembler les automobiles les plus spectaculaires, réunira une fois de plus la gamme la plus spectaculaire de machines – dont beaucoup n’auront jamais été exposées au Royaume-Uni auparavant. Avec le soutien gracieux du parrain de Concours of Elegance, Son Altesse Royale le Prince Michael de Kent, aucun autre événement automobile britannique n’offre le même prestige.

Le summum du prestige automobile

Se déroulant deux week-ends avant le Goodwood Revival, le Concours d’Elégance s’appuiera sur le véritable succès international de sa dernière édition. Pendant trois jours, ces 70 voitures seront rejointes par près de 1 000 autres voitures de luxe et de performance de tous âges, ainsi que par une brochette de marques les plus recherchées au monde, pour une célébration du savoir-faire, du design et de l’innovation à travers les âges… les joyaux de la couronne du monde automobile – des pionniers de 1896 aux supercars d’aujourd’hui. Parmi ces marques iconiques, l’évènement aura l’honneur d’accueillir une fabuleuse gamme de Ferrari dont une rare 250 GTO de 1962 et un prototype à trois places jamais présenté dans le pays.

Ces fabuleuses voitures et bien d’autres encore seront exposées lors de l’événement glamour de septembre prochain, dans le parc immaculé du Palais, et des voitures vedettes seront annoncées dans les semaines et les mois à venir. Loin des expositions automobiles, le Concours d’élégance sera une fois de plus une occasion de pur luxe, avec du champagne fourni par Charles Heidsieck, des pique-niques offerts par Fortnum & Mason, et une collection d’expositions d’art, de bijoux et de mode. Le partenaire présentateur, A. Lange & Söhne, exposera une fois de plus certains de ses garde-temps les plus complexes.

L’enceinte d’accueil exclusive du Concours d’élégance se trouve sur la pelouse de la façade est du palais. Un superbe chapiteau et un jardin, comprenant un salon privé, offrent aux invités une vue parfaite sur les voitures. Notre billet d’hospitalité tout compris comprend : thé, café et pâtisseries le matin, la réception au champagne, un déjeuner de 3 plats avec vins fins, café et petits fours, un thé à la crème l’après-midi, un parking VIP réservé et un catalogue de souvenirs (1 pour 2 invités).

James Brooks-Ward, PDG du Concours d’Elégance, a déclaré : « Nous sommes vraiment ravis d’annoncer ces derniers ajouts de stars à notre spectacle du dixième anniversaire. Nous allons une fois de plus réunir les voitures les plus rares et les plus spectaculaires du monde – sélectionnées parmi les plus belles collections internationales – dans le cadre merveilleux du Hampton Court Palace. Notre fabuleuse sélection de voitures soulignera notre position de principal événement de concours au Royaume-Uni, et l’un des trois premiers au monde. Nous sommes impatients d’accueillir tout le monde au palais dans un peu moins de deux mois. »

La Ferrari 250 GTO, joyau de la couronne de l’exposition

Les stars de Maranello seront au cœur du Concours of Elegance 2022. Les Ferrari d’époque ultra-rare sont rarement aperçues dans la nature, plus souvent dorlotées dans les musées ou les garages climatisés des 0,1 %. Une écurie remplie de ces voitures porte à un niveau supérieur ce qui, pour beaucoup, est un événement unique dans une vie. « Il s’agira probablement de la plus grande exposition de Ferrari jamais réunie au Royaume-Uni », a déclaré James Brooks-Ward, PDG de Concours of Elegance, qui en est à sa dixième année, un rassemblement destiné à rivaliser avec les événements raréfiés de Pebble Beach, en Californie, et du Concorso d’Eleganza Villa d’Este sur le lac de Côme, en Italie.

Cette année, l’une des voitures les plus rares et les plus précieuses du monde, une Ferrari 250 GTO, construite en 29 exemplaires seulement, sera exposée sur les pelouses bien entretenues du palais. Ferrari ultime, voire la voiture ultime – l’inimitable 250 GTO sera le joyau de la couronne de l’exposition de Hampton Court Palace. Avec son mélange de beauté frappante, de courbes, de performances V12 optimisées pour le sport automobile et de rareté – seulement 29 exemplaires ont été construits – elle est devenue la voiture sans doute la plus convoitée par les collectionneurs. Il s’agit d’une évolution de la 250 GT SWB, dont les travaux de modernisation ont été réalisés par le jeune et talentueux ingénieur Giotto Bizzarrini, qui allait ensuite créer la marque éponyme. Dans le cadre des révisions, la carrosserie a été retravaillée par Scaglietti, avec des tests en soufflerie largement utilisés pour modeler la forme désormais emblématique de la GTO. La voiture est allongée pour favoriser la vitesse de pointe, avec un nez allongé et abaissé ; l’arrière est également étiré, la queue reçoit un coup de pied vers le haut pour améliorer la stabilité à grande vitesse.

Sous le long capot orné de conduits NACA se cache un V12 3,0 litres à une came, itération du vénérable Colombo V12 de Ferrari, repris de la Testa Rossa. Le moteur développait 300 ch, soit près de 100 ch par litre – une véritable prouesse technique en 1962 – et montait dans les tours avec le merveilleux hurlement du V12 jusqu’à 8 000 tr/min. La boîte de vitesses était une boîte manuelle à cinq rapports, le long levier de vitesses en aluminium s’élevant de façon spectaculaire depuis l’emblématique portillon ouvert, situé près du volant à jante en bois, idéalement placé pour des changements de vitesse rapides dans le feu de l’action sur la piste. La GTO était merveilleusement légère par rapport à ses concurrentes, avec un poids d’environ 1000 kg, et pouvait passer de 0 à 100 km/h en moins de 6 secondes, et atteindre les 170 km/h à plat. Ces performances exceptionnelles étaient associées à une fiabilité et une résistance mécanique hors du commun. Une telle combinaison faisait de la 250 GTO une machine de course sérieusement impressionnante.

Pour beaucoup, la 250 GTO est le « Saint Graal » des Ferrari, si convoitée que Ferrari vend des modèles réduits de la voiture pour plus de 10 000 £ (12 116 $) sur son site web. Un exemplaire détenait auparavant le record du prix le plus élevé payé pour une voiture aux enchères, avec un modèle rouge de 1962 martelé à 48,4 millions de dollars en 2018. Il a détenu le record jusqu’à la vente de 142 millions de dollars d’un coupé Mercedes 300 SLR Uhlenhaut de 1955. Cet exemplaire particulier, portant le numéro de châssis 4219GT, aurait été vendu pour quelque 3 millions de dollars à un collectionneur londonien en 1993. Plutôt que d’être dorlotée, on peut aujourd’hui la voir courir sur la glace en hiver à Saint-Moritz aux côtés d’autres voitures de rallye rares.

D’autres icônes de Ferrari seront également exposées, dont la Ferrari 500 TRC de 1957, l’une des 17 voitures produites sans doute la plus belle voiture d’achèvement de tous les temps. Sera également présente, la quasi-mythique Ferrari 365 P Berlinetta Speciale, plus connue sous le nom de « Tre Posti ». La 365 P, basse et élégante, qui a été révélée au monde lors du Salon de l’automobile de Paris 1966. Enfin, une Ferrari Dino 206 GT ultra-rare ayant appartenu au musicien Eric Clapton ravira les cœurs des collectionneurs. Clapton a acheté sa 206 GT en mai 1970 à Maranello Concessionares – ce serait la première voiture qu’il n’ait jamais achetée. Propulsée par un V6 de 2 litres et 180 ch, cette voiture est l’une des 154 Dino 206 GT produites, et l’une des deux seules importées au Royaume-Uni – beaucoup plus rare que la variante 246 qui a suivi, dont quelques milliers ont été fabriquées.

Teddy Sarou